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西雅图 (2010年4月18日-22日)

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这次出差到西雅图参加Sherwood国际聚变理论大会,身负重任。首先是被选中要做oral presentation。老板说Sherwood每年只选一名学生做oral presentation,备受关注,我和他的reputation都押在上面。这自然是只许成功不许失败了。其次对于旅程来说,同行的几人中我是在美国旅游最有经验又是唯一有美国驾照的人,自然就身兼导游与司机了。感谢Jon的CityPass建议,非常管用。行程就决定买CityPass,去全上面的所有点,再到郊外看一个Sherwood推荐的Snoqualmie Falls瀑布。后来又加看了全美第一家星巴克(Starbucks),当然也是全世界第一家。

D1 4月18日 星期日

感谢Joulien清晨送机。经过约3小时飞行,中午时分到达西雅图。这是我到过纬度最高的地方,北纬47.5度。在机场Burger King吃过午饭,就租车出去玩。租车公司给的最新2010正牌神车假美丽(Camry),感觉比2004版的要大。

第一站先到离机场不远的飞行博物馆(The Museum of Flight)。展品是各种各样的飞机,其中印象最深刻的是一架退役的空军一号,曾搭载尼克松访华。飞机内的设施在今天看来明显过时了,尽管作为特权人物的专用飞机装备了一些常人坐飞机无法享受的设施如睡觉的床和厨房等,但我们也不得不感叹:总统专机就这样啊!就好像去看故宫的小孩子感叹:皇帝就住这种破地方啊,连空调都没有。估计今天的空军一号已经先进多了,否则谁还愿意做总统。

接着进入downtown前往科学馆。发现downtown跟旧金山一样也是筑在山上,到处是陡坡。上坡的地方遇到红灯,要踩住油门才能把车停住。不过自动档无论如何比手动档简单多了。

进了科学馆才发现是给小孩科普的地方,里面要么是比我们小得多的小孩,要么是比我们大的家长带着小孩。我们几个物理PhD只身跑这种地方实在是太不像话。

晚上到旅馆check in,在附近随便吃了个sandwich做晚饭,就回旅馆早早休息了。

D2 4月19日 星期一

正式开会第一天,我的presentation也在这天,上午做oral,下午做poster,都很顺利。上午的oral是我第一次在国际大会上发言,一点不紧张是不现实的。前面有点卡壳,思维不够连贯,故放慢了速度。到后来比计划慢了2分钟,但剩下内容没多少了,要说的话一下子全部浮出脑面,一气呵成按时结束战斗。提问阶段一共提了3个问题,前2个问题更多的是建议,最后是来自竞争阵营GYRO的人的抬杠。抬的只是小杠,有个露两手还击的念头,不过还是忍住了。人家好歹是混了几十年的老江湖,我露这两手肯定打他不死,他再发个大招过来,我就挂了。于是赶紧用万能答案把问题归咎到莫须有的东西上去打发掉了。这个oral尽管我自己看录像觉得不够满意,但受到参加会议的很多人的肯定和称赞,包括老板。这压力一下子卸掉了大半。

晚上到据说是西雅图最好的中餐buffet的Super Buffet吃饭,每人$12.99+tax。内容很像Irvine的北海道,做得比北海道略差,不过我觉得性价比是比北海道高的。

D3 4月20日 星期二

上午听报告听得昏昏沉沉的。某报告结束时主持说下一报告的作者由于欧洲火山喷发航班取消而无法赶来,于是临时换成另一报告,正是昨天抬杠的人。报告提问阶段老板去抬杠,对方阵营跳出另一人反击,我方阵营师祖出马应战,顿时两阵营激战起来,火花四溅。幸好时间不多,不久就不得不停火了。

下午大会休息供大家领略一下西雅图的美景。会场离海边很近,我们决定步行去海边先游船,然后看一个水族馆。去海边的路上在一家海鲜西餐厅McCormick & Schmick's(1103 1st Ave, Seattle, WA 98101)午饭。这家餐厅环境非常好,墙上大幅的透明玻璃让人可以看到外面优雅的房子和街道,又能过滤外面的杂音。我们的座位对着外面的是一条内街,只偶尔有零星行人走过,给人一种很舒服的静谧感觉。背景音乐是我喜欢的light jazz。并不是所有的light jazz我都喜欢,但这里偏偏播上了我喜欢的那些。音量也是恰到好处,不太吵却也能听得清楚。我点了个rockfish和mussel配米饭拌椰汁咖哩。酱汁很creamy,浓浓的椰子香味使人食欲大增。鱼肉鲜美贝肉可口正好下饭。这顿午饭唯一的缺陷是分量略少,或许这正好留给我一点美好遐想和回忆,一种与百分百饱足不一样的回忆。

带着一点不舍离开了餐厅去海边,先汇合了老郭,然后一起游船。看看西雅图市中心林立的高楼。看看工业码头成堆的集装箱和万吨巨轮。以前没仔细比较过万吨巨轮到底有多大,这次算是比出个数了。平时大路上看到那庞大的十八轮,也就装一个集装箱。而那万吨巨轮上的集装箱堆成了山。然后再看看西雅图郊外的树林。其实西雅图周围的自然环境很好,雨水充沛,树林很多。

游船结束去水族馆。这个水族馆内容感觉比芝加哥的水族馆(英文链接)Geogia水族馆略少,但有些特别的地方,比如可以让你摸摸海星海葵等。还有个鸟园可以看些水鸟。

看完水族馆回到会场,5点到7点有另一个poster session,我要代理一个poster。7点晚宴兼颁奖礼,有6个奖颁给最佳学生poster,非常可惜我做oral要被排除在外,说oral是更高的荣誉。晚宴除了汤好喝其它东西都不咋地,填饱肚子就算了。颁奖时一名获奖者说自己不是学生,于是实际只颁出了5个奖。恭喜Huasen获得最佳学生poster奖。

D4 4月21日

上午继续昏昏沉沉听报告。Nazikian对energetic particle的review通俗易懂,适合我这个level的人听。要是换作老陈做,上来给个fishbone dispersion relation,我就当场晕菜。NERSC的报告很有意思,讲述超级计算机发展趋势(其实也是台式机、笔记本电脑的发展趋势)以及随之改变的并行计算模型。PETSc这种现在看来很强大的计算工具如果不能与时俱进,过个10年就要扔垃圾桶了。

中午先在海边的Crabpot海鲜西餐厅吃午饭,这也是个蛮有情调的地方,吃了个招牌海鲜意粉,要是番茄酱换成奶油酱就更完美了。

然后去寻找传说中的全世界第一家Starbucks。网上搜索只找到在Pike Place Market里,可是我们一开始没走对方向,的确是进了Pike Place Market,却徘徊在一处正在改造的荒凉区域。心想难道第一家Starbucks给拆迁了不成。后来问了路人才知道要绕到Market的另一端才是。绕至另一端一看,这整个一中国的农贸市场。拐进去很快找到了传说中的original Starbucks,的确如网上所说,没有桌子椅子,大家都是过客匆匆,买了咖啡就走。其实买咖啡的只是少数,大部分人是慕第一家之名而来,在四处拍照和买他家的纪念杯具。鉴于“杯具”现今成为特殊的网络用语,买来送礼要谨慎,买来自用就随意吧。看完original Starbucks,又逛了附近一个cheese店和一个水果店。水果店在卖号称全世界最好的葡萄柚。我还怀疑那是不是加州运过来的,Huasen就下手买了些。大伙吃后说跟加州的不一样,估计是本地产的了。

接着去郊外看Sherwood推荐的Snoqualmie Falls瀑布。开车出了城后大自然山清水秀,景色格外优美,令人心情特别舒畅。穿山洞,过大桥,小车在高速公路上欢快地飞奔。进了山区,绿树蓝天,心旷神怡。瀑布比预想的要大。站在远处观赏瀑布,一阵风吹来,犹如下雨。返回时前半段很顺畅,限速70mph,开80余,被Yaris猛超,谁说Yaris开着飘。后来就开始堵车了。可能因为GPS收到堵车的交通讯号,指引下高速,然后绕了很长一段山路后,才重回高速。这时高速上的确是不堵了,但那段漫长的山路似乎只相当于在高速上过了个隧道。

晚上就餐于一家意大利餐馆Tulio,是我记忆中在美国吃过最贵的一顿,直接把当天的出差补贴吃光还透支了次日的补贴。饭后步行去Space Needle塔。9:40到那,发现9:30关门,汗。只好翌日再去了。

D5 4月22日

这天只要去CityPass剩下的两个地方,Space Needle塔和动物园。时间很充足。早上睡了个懒觉,中午在塔底下吃了个麦当劳。以前吃麦当劳总点1号的巨无霸,可是总吃不饱。这次发现还有个3号的汉堡肉特多,号称是半磅牛肉,于是尝尝。发现半磅牛肉吃下去也没多少东西,不过无论如何比巨无霸吃得更饱一点。

午后上塔顶看全城景色,然后去动物园,又看到很多以前没见过的动物。

结束后就去机场。晚饭后乘飞机返回Irvine结束行程。

后记:西雅图是一个相当有魅力的城市,山水环绕,景色优雅,还不乏浪漫的餐馆。气候怡人,没有想象中那么冷(也许只是刚好这阵子不冷,也许冬天还是会夜长梦多)。附近雨林丰富,给予城市空气清洁的机会。租车约一礼拜,没有淋过雨,车前窗没有刷过却一尘不染。由于去的时间太短,是不是宜居城市还不好说,但至少是个好的旅游城市。

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最后修改:Wen 于 2010-06-14 22:26:40

发表于 2010-04-23 22:59:55

评论:Re: 西雅图 (2010年4月18日-22日)

好(0) 差(0) #1
celia (过客)

gxgx呀,怪不得老林要请大家bbq了,终于招到一个称心的学生了。


发表于 2010-04-24 15:34:50

评论:Re: 西雅图 (2010年4月18日-22日)

好(0) 差(0) #2
Wen 给 Wen 发消息 给 Wen 发email
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是因为Huasen得了奖,老林号召大家弄个bbq好好敲诈他一笔的。


发表于 2010-04-24 22:35:43

评论:Re: 西雅图 (2010年4月18日-22日)

好(0) 差(0) #3
xwd (过客)

GXGX, 太牛了


发表于 2010-04-25 16:58:09
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