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一个人的旅行,Austin (2010年1月13-15日)

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第一次单人出差。上网订机票、酒店、租车已经熟练了。小秘说不让订package deal,那就分开订呗,可怜老板要多付点钱了。UCI跟几个租车公司有合同,有打折和免费LDW。天气预报说Austin未来几天都下雨,看来不能瞎逛了,带个口袋相机是足够了。

自从圣诞炸机未遂案后,美国机场安检空前紧张。说要提前超级多到机场。最终决定网上check-in,然后提前一个半小时到机场。我就不信安检要弄一个半小时。John Wayne机场人不多。安检的确是要搜身了,不过效率很高的。带的牙膏over size了,托运又贵又麻烦,还是扔掉吧。安检算上排队弄了20分钟左右就搞定了。飞机准时登机准时起飞,这在美国实在是不多见。坐的人很少,我一个人就占了一横排可以横躺下来,可惜没带枕头,还是坐着睡比较舒服。最近几天实在太累了,飞机上的时间就在昏昏沉沉中过去了。快降落Denver的时候看到地上到处都是雪。的确现在还是冬天,在南加州生活惯了都忘了季节了。尽管季节的变化我可以用鼻子嗅出来,但在一个季节趋于平淡之后,我就只能靠温度判断了。

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在Denver转机,走出廊桥就正对着下一班飞机的登机口,太方便了。去吃了Panda Express,估计就是上次那家,除非机场不同terminal都做成一模一样。Denver机场拿行李的地方比较tricky。如果你能想到拿行李一定是在安全区外就没有问题。如果你只想到会遇到“Beyond this point, you must continue to exit”的标志,那么Denver机场是没有这个标志的,只有通往baggage claim的火车,一旦上了那个火车,就没有回头路了。在机场里享受着暖气看外面的雪景颇为惬意。看着看着留意到Frontier飞机的特别之处。别的航空公司的飞机尾翼上都是画上公司的标志。Frontier的尾翼和机翼末端都是画的可爱的动物,而且每架飞机都不同。

上了飞机不知不觉又睡着了。朦胧中觉得飞机已经降落了,睁眼准备拿行李走,发现其实才刚准备起飞。于是又继续睡。降落的时候看着穿过了一层云,下面还是云,再穿过一层,下面还是云。就这样穿了好多重云才看到地上,怪不得这几天都要下雨了。Austin万家灯火,市中心几座高楼伫立尤为显眼,而圆顶的那个估计就是德州州政府所在了。数条大车龙在灯火间扭动,看来Austin也挺农村的,租车这个决定看来不会错。

下雨天不想在外面转悠找吃的,干脆在机场把晚饭买了吧。却熟悉的饭店一个都没看到,麦当劳、肯德基、Pizza Hut、Star Bucks、Subway、Burger King、Quiznos、Panda Express,一个都没有。全部餐馆都是闻所未闻的。Directory上看到个Wok and Roll,估计是中餐(Wok怀疑源自粤语“镬”),去看了果然,买个盒饭走人。租车处就在机场对面,颇为方便。租了个Chevy Cobalt,感觉还不错,遥控钥匙、电动窗镜、自动车灯等现代基本配备都有,比上次的Yaris好多了。Chevy那个十字标志总给我很坚实牢靠的错觉。开动GPS就上了路。GPS说take ramp ahead,估计要上高速了,结果过了ramp没多远来了个红灯,愕然。然后又说take ramp ahead,如是重复了若干次。最终到了酒店我都怀疑我究竟有没有上过高速,就算有也只在高速上走了很短一段。

D2

第二天早上酒店提供的早餐挺不错,最关键是有热牛肉,用面包夹着吃很爽。早餐一不喜欢吃凉的,二不喜欢吃甜的(美国人的早餐大多都是又凉又甜)。

吃饱就开车去培训地点,TACC(德州高级计算中心)不在UT-Austin的主校区,而在郊外比较偏的一个地方。这样的好处是我可以逆着早上进城上班的车流开,不用堵车。这个校区真大,还好租了车,要是搭公车到校区门口再走进去,那得在里面走半天。在校区了开车开了好一会,估摸应该到了就停了车。旁边停的一辆红色Beatle居然写着UC Irvine,还在想难道UCI还有其他组也派人来了。后来才发现停错地方了,还没开到。于是又开了好一阵才真正到了。

培训的房间就在他们的超级计算机Ranger旁边。我们培训的习题也在那机器上做。培训的细节就不赘述了,整个课程无论软硬件都是组织得相当好的,就算是收费的培训也是相当高质量了,更何况还是免费的。中午在他们食堂吃的午饭,那牛肉意粉还不错。只是那老师说出去一直走就到食堂了,结果走了老半天。早知道这么远就开车去吃了嘛。下午继续培训不在话下。中间休息的时候让我们参观了他们的超级计算机房,里面除了有Ranger还有Lonestar和Longhorn。一开始看机房挺小的以为Ranger是个小菜机。后来上网一查现在世界排名还是第9的,比Franklin和Jaguar XT4都要靠前。机房里非常吵而且每个计算单元都在拼命往外吹风,快被吹死了。

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这里一横排共12个计算节点,每节点4个4核的CPU

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晚上雨下大了,不想折腾了,Jack in the Box买个快餐回酒店吃了。

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早上还在下雨,出去玩是没戏了。退房后开车去看看德州政府大楼和著名的第6大街算了,就在车上路过看看,看完直接开去机场。GPS多目的地导航派上用场。先去政府大楼。GPS居然把我带到正门去了,在等左转灯拐进门去,却见那边门口写着“authorized cars only”。一看既没no-U标志也没警察,临时左转改U turn了。反正在车上也看到了大楼。中国那些省政府大楼跟这个比起来也不算出格啦。GPS倒也聪明,我没左转它没硬指我回去,直接就给下一目的地的导航了。第6大街没设对地方,去了超荒凉的一段,什么都没看到。然后就直接去机场了。机场附近的确很多伪高速,怪不得来的时候总以为在高速上,却不时有红灯。

到了机场有的是时间,从容吃午饭。这次又仔细看了餐馆列表,的确是没有一家认识的。最后又去了Wok and Roll,吃了个虾炒饭,很香。恰巧这是机场最后一天Google赞助免费无线上网,打开电脑收到一Austin的同行的邮件,问关于去年亚特兰大APS会议的poster的问题。我回道真巧我现在正好在Austin,可惜一会就飞回加州了。

飞机延误2个多小时,如果预告的延误时间准确,我大概有10-20分钟转机时间。服务员认为我能赶上飞机,不给我改机票。结果到了预告的起飞时间,还没能开始登机。

登机后航班赠送了免费电视作为补偿。到了Denver下飞机的时候空姐广播说有4人要赶下一班飞机,请大家让他们先下。结果飞机一停稳大家就都站到过道上了,根本没人让。谁说美国人素质就高了。下一班飞机自然是没赶上,到客服部去改机票。客服部排了无穷长的队,前后都是在抱怨误机的人。等了老半天改到下一班往OC的飞机,补偿$9的餐卷。去ChopHouse吃最贵的三文鱼$25。熟的三文鱼做的好也可以很好吃。我不怎么喜欢吃菠菜,可是这配的菠菜居然能这么好吃。

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可惜这些飞机都没有头等舱,本来延误的飞机该给我安排到头等舱的,结果就只给了我个第2排的座位了事。

其实认真想想,我有哪次旅行不是一个人的旅行?已经十分厌倦这种旅行了。上次表露出这种厌倦的时候,Huasen就说我,那是因为总在美国开会,说要是到欧洲开会我就不这么想了。其实对我来说,去欧洲又有什么区别?重要的不是去哪里,而是和谁去。马上又要去西雅图开会了,虽然没去过,却一点都提不起劲。

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最后修改:Wen 于 2010-02-24 00:02:13

发表于 2010-01-13 21:26:53

评论:Re: 一个人的旅行,Austin

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美国的汽车租赁很简单方便哦。要交押金吗,多少?


发表于 2010-01-15 16:39:57

评论:Re: 一个人的旅行,Austin

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美国机场租车的确很方便,机场出口都有租车指示牌。事前网上都把车型选好了(一般只能选大小,牌子是随机给的),到那签个合同刷一下信用卡就好了。去机场的路上除了有“出发”和“到达”的车道,还有一条“还车”车道。租的车就往那里开进去就是了。

一般很少人用现金租车,都是用信用卡。那样租车公司会在卡上冻结一定的信用额度作为押金。这笔钱其实还没到租车公司那,只是卡主就暂时不能用这些额度。这次记得是$300。还车结账的时候租车公司会从冻结的额度里扣走实际的花销,剩下的额度就解冻了。

最后修改:Wen 于 2010-01-24 00:55:32

发表于 2010-01-23 23:35:06
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